Les chiens peuvent-ils attraper ou propager le COVID-19 ?

Début mars 2020, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nouveau coronavirus COVID-19 est une pandémie mondiale. Dans la panique suscitée par la propagation du virus, les gens s’inquiètent non seulement pour leur propre santé, mais aussi pour la santé de leurs chiens, chats et autres animaux de compagnie. Selon les Centers for Disease Control, “il n’y a aucune preuve que les animaux de compagnie jouent un rôle dans la propagation du virus aux États-Unis. Par conséquent, il n’y a aucune justification à prendre des mesures contre les animaux de compagnie qui pourraient compromettre leur bien-être. Il est important de clarifier les faits actuellement connus sur le coronavirus, et la grande question qui préoccupe les propriétaires de chiens : les chiens peuvent-ils attraper le coronavirus ? Et si oui, comment pouvons-nous aider à protéger nos chiens (et nous-mêmes) ?

Coronavirus canin

Nous savons depuis des décennies que les chiens peuvent contracter des coronavirus, le plus souvent le coronavirus respiratoire canin (pas le COVID-19). Le nouveau coronavirus (COVID-19) n’est pas considéré comme une menace pour la santé des chiens. Il existe un rapport de mai 2021 sur la découverte d’un coronavirus canin chez un petit nombre de patients hospitalisés en Malaisie en 2018. Ce n’est pas le même coronavirus que celui qui cause le COVID-19. Le rapport indique une corrélation, mais pas un lien de causalité chez ces patients et, à l’heure actuelle, le virus ne semble pas poser de problème majeur pour la santé humaine. Ces résultats sont le résultat d’un nouveau test qui a une manière plus raffinée de détecter les changements qu’un virus doit subir pour infecter les humains. Ces nouvelles informations pourraient, espérons-le, être utiles pour la détection précoce future de nouvelles infections à coronavirus, ainsi que pour le traitement et la prévention.

Les chiens peuvent-ils contracter le COVID-19 ?

Bien que COVID-19 ne soit pas connu pour être une menace pour les chiens, les chiens peuvent être testés positifs pour le virus. Un carlin nommé Winston à Chapel Hill, en Caroline du Nord, était considéré comme le premier cas connu de chien testé positif au COVID-19 aux États-Unis. Cependant, des tests ultérieurs ont conclu que le chien n’avait jamais contracté le virus. “Bien qu’il y ait eu une faible détection de l’échantillon oral d’origine, il ne répondait pas à la définition de cas pour un résultat positif, et tous les autres tests étaient négatifs”, a déclaré Lyndsay Cole, porte-parole du service d’inspection de la santé animale et végétale de l’USDA. Trois membres de la famille qui vivaient dans la maison, dont deux sont des travailleurs de la santé de première ligne, avaient été testés positifs pour COVID-19. Deux chiens de compagnie à Hong Kong ont été testés positifs pour COVID-19, et les deux chiens vivaient dans des maisons avec des propriétaires positifs pour COVID-19. Les responsables locaux de la santé caractérisent les cas des deux chiens à Hong Kong comme “probablement un cas de transmission de l’homme à l’animal”, et aucun chien n’a montré de signes de maladie à cause du virus. Les responsables de la santé de Hong Kong ont continué à tester les chiens et les chats appartenant à des personnes infectées par le coronavirus. Les autorités ont déclaré que les cas d’infection chez les chiens semblent peu fréquents. Au 25 mars, le Département de l’agriculture, de la pêche et de la conservation de Hong Kong “a effectué des tests sur 17 chiens et huit chats de ménages avec des cas confirmés de COVID-19 ou des personnes en contact étroit avec des patients confirmés, et seuls deux chiens avaient été testés positifs pour le COVID -19 virus. Les responsables de Hong Kong soulignent que “ces résultats indiquent que les chiens et les chats ne sont pas facilement infectés par ce virus, et il n’y a aucune preuve qu’ils jouent un rôle dans la propagation du virus”. En novembre 2021, le Royaume-Uni a signalé son premier cas de COVID chez un chien, cependant, il n’y a toujours aucune preuve que les chiens peuvent transmettre le virus aux humains.

D’autres animaux peuvent-ils contracter le COVID-19 ?

Deux chats de compagnie à New York ont ​​été testés positifs pour le coronavirus. Un chat présentait de légers symptômes respiratoires et vivait avec un propriétaire qui avait déjà été testé positif au COVID-19. L’autre chat a également montré de légers signes respiratoires et, selon le CDC, “aucun individu du ménage n’a été confirmé comme étant malade du COVID-19. Le virus peut avoir été transmis à ce chat par des membres du ménage légèrement malades ou asymptomatiques ou par contact avec une personne infectée en dehors de son domicile. À l’échelle mondiale, deux chats de compagnie, un à Hong Kong et un en Belgique, ont été testés positifs pour COVID-19. Ces deux chats vivaient dans des maisons avec des propriétaires positifs au COVID-19. Une tigresse malaise de quatre ans nommée Nadia au zoo du Bronx à New York a été le premier cas connu de COVID-19 chez un animal aux États-Unis. Un total de huit grands félins sont confirmés par la Wildlife Conservation Society qui exploite le zoo du Bronx comme ayant été infectés par le coronavirus connu sous le nom de SARS-CoV-2. « Les huit chats continuent de bien se porter. Ils se comportent normalement, mangent bien et leur toux est considérablement réduite », selon WCS. Nadia a été testée sous anesthésie afin d’obtenir des échantillons du nez, de la gorge et des voies respiratoires. Les autres chats ont été testés à travers des échantillons fécaux. On pense que tous ces grands félins ont été infectés par un membre du personnel du zoo qui ne présentait pas de symptômes de COVID-19, ou avant que cette personne ne développe des symptômes. Le Dr Jane Rooney, vétérinaire et responsable de l’USDA, a déclaré à l’Associated Press : « Il ne semble pas y avoir, pour le moment, de preuves suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu’ils peuvent être une source de infection aux États-Unis. L’American Veterinary Medical Association rapporte également les résultats préliminaires de “l’infection expérimentale” des chats domestiques, des furets, des hamsters et des chiens en Chine, mais prévient que ces résultats ne représentent pas des circonstances réelles et ne doivent pas être trop interprétés.

Les chiens peuvent-ils propager le COVID-19 ?

L’Organisation mondiale de la santé déclare: «Il n’y a aucune preuve qu’un chien, un chat ou un animal de compagnie puisse transmettre le COVID-19. Le COVID-19 se transmet principalement par les gouttelettes produites lorsqu’une personne infectée tousse, éternue ou parle. Pour vous protéger, lavez-vous les mains fréquemment et soigneusement. Couvrir votre visage avec un masque facial peut également aider à réduire la possibilité de propagation de gouttelettes. Le CDC affirme que “alors que ce virus semble avoir émergé d’une source animale, il se propage maintenant de personne à personne”. En raison de ce type de propagation, “il n’y a aucune raison de penser que des animaux ou des animaux de compagnie aux États-Unis pourraient être une source d’infection par ce nouveau coronavirus”. Dans les ménages où une personne a été testée positive pour le virus, le CDC recommande d’éviter tout contact avec des animaux de compagnie et d’autres animaux.

Comment les propriétaires de chiens peuvent-ils protéger leurs chiens du COVID-19 ?

Aux États-Unis, les propriétaires d’animaux en bonne santé doivent suivre les précautions d’hygiène de base telles que se laver les mains à l’eau et au savon avant et après tout contact avec un animal, y compris les chiens et les chats. Si votre test de dépistage du COVID-19 est positif ou si vous pensez avoir été exposé au virus, le CDC a fourni des directives pour les soins aux animaux :

  • Dans la mesure du possible, demandez à un autre membre de votre ménage de s’occuper de vos animaux de compagnie pendant que vous êtes malade
  • Évitez tout contact avec votre animal de compagnie, y compris caresser, câliner, être embrassé ou léché, et partager de la nourriture ou de la literie
  • Si vous devez prendre soin de votre animal de compagnie ou être entouré d’animaux pendant que vous êtes malade, portez un masque facial et lavez-vous les mains avant et après avoir interagi avec eux

Pour aider à réduire la propagation de tous les germes, vous pouvez également envisager d’essuyer la fourrure et les pieds de votre animal lorsqu’il entre et sort de la maison avec des lingettes antibactériennes pour animaux de compagnie ou de garder un tapis en microfibre près de la porte. Les chiens n’ont pas besoin de masque facial pour se protéger contre le COVID-19. Gardez les zones couramment utilisées propres avec des lingettes désinfectantes et utilisez un spray désinfectant sans danger pour les animaux de compagnie pour garder les lits, tapis et autres surfaces en tissu des chiens exempts de virus. Et la protection la plus importante de toutes pour votre chien est celle-ci : Les propriétaires ne doivent en aucun cas abandonner leurs chiens, chats ou autres animaux de compagnie par crainte du COVID-19.

Est-il sécuritaire de caresser mon chien ?

Selon l’AVMA, caresser la fourrure d’un chien présente un faible risque. Le vétérinaire en chef de l’AVMA, Gail Golab, a déclaré: “Nous ne sommes pas trop préoccupés par le fait que les personnes contractent le COVID-19 par contact avec des chiens et des chats.” Et il y a de la science derrière cela : « Le virus survit mieux sur des surfaces lisses, comme les comptoirs et les poignées de porte », dit Golab. “Les matériaux poreux, tels que la fourrure d’animaux domestiques, ont tendance à absorber et à piéger les agents pathogènes, ce qui rend plus difficile leur contraction par le toucher.” Le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef de l’AKC, préconise les meilleures pratiques de bon sens lorsqu’il s’agit de nos animaux de compagnie : « Si vous avez des enfants, vous ne voudriez pas qu’ils touchent un chiot et mettent leurs doigts dans leur bouche, car ils peut avoir une contamination fécale », dit-il. “La pratique générale de se laver les mains après avoir touché un chiot ou un chien, c’est une hygiène normale.” De plus, le CDC a fourni des directives sur les interactions avec les animaux de compagnie (les vôtres et ceux appartenant à d’autres personnes) pendant la pandémie :

  • Ne laissez pas les animaux de compagnie interagir avec des personnes ou d’autres animaux en dehors du foyer
  • Gardez les chats à l’intérieur lorsque cela est possible pour les empêcher d’interagir avec d’autres animaux ou personnes

Puis-je promener mon chien ?

Les directives du CDC incluent également des recommandations pour promener votre chien :

  • Promenez les chiens en laisse, en vous tenant à au moins six pieds des autres personnes et des animaux
  • Évitez les parcs à chiens ou les lieux publics où se rassemblent un grand nombre de personnes et de chiens

L’exercice physique et mental est extrêmement important pour les chiens et les propriétaires de chiens. Avant de vous promener, vérifiez vos réglementations locales et respectez toutes les ordonnances de séjour à la maison. Si votre région le permet, les propriétaires de chiens qui se sentent en bonne santé devraient prévoir de continuer à promener leurs chiens quotidiennement, bien que conformément aux directives du CDC pour maintenir la distance sociale et porter un couvre-visage sur le nez et la bouche. Respectez toutes les ordonnances locales concernant les couvre-feux, même si cela signifie ajuster votre horaire de promenade avec votre chien. Pratiquez des mesures de distanciation sociale en promenant votre chien dans des zones peu fréquentées et en maintenant un minimum de six pieds entre les autres personnes et les autres animaux. Heureusement, la laisse moyenne mesure six pieds de long, vous avez donc une mesure intégrée pour vous aider à rester à une distance de sécurité des autres. Ne laissez personne caresser ou toucher votre chien pendant que vous vous promenez. Si vous vivez dans une grande ville ou une zone très peuplée, choisissez d’emmener votre chien dans des quartiers moins fréquentés ou essayez d’adapter les promenades aux heures moins occupées du jour et de la nuit. Même si les parcs à chiens de votre région restent ouverts au public, les directives révisées du CDC recommandent de les éviter. Les propriétaires doivent toujours se laver soigneusement les mains pendant au moins 20 secondes avant et après chaque promenade. Pensez à emporter avec vous une bouteille de poche de désinfectant pour les mains ou des lingettes lors de vos promenades. Vous pouvez également commander des tests COVID-19 rapides en ligne et les emporter à la maison.

Dois-je tester mon chien pour le coronavirus ?

Vous n’avez pas besoin de faire tester votre chien pour le COVID-19. Selon le Département de l’agriculture des États-Unis, “pour le moment, les tests de routine sur les animaux ne sont pas recommandés. Si d’autres animaux sont confirmés positifs pour le SRAS-CoV-2 aux États-Unis, l’USDA publiera les résultats. Les tests effectués sur les animaux ne réduisent pas la disponibilité des tests pour les humains. Si vous êtes toujours inquiet ou constatez un changement dans l’état de santé de votre chien ou de votre chat, parlez-en à votre vétérinaire afin qu’il puisse vous conseiller.

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