Dois-je laisser mon lapin domestique courir librement ?

Dois-je laisser mon lapin domestique courir librement ?

Parfois, les propriétaires de lapins de compagnie bien intentionnés annoncent qu’ils ont “libéré un lapin pour qu’il puisse vivre dans la nature”. Cette personne peut penser qu’elle fait ce qu’il faut en laissant son animal de compagnie vivre « comme il était censé vivre. » Le problème avec cette logique est que les lapins domestiques n’ont jamais été destinés à vivre dans la nature. ne sera pas en vie longtemps.

Lapins domestiques et instincts de base

Si votre lapin domestique s’échappait de son clapier, il creuserait instinctivement un terrier comme ses ancêtres européens, Oryctolagus cuniculus. Cette mesure correspond à peu près aux capacités de survie d’un lapin domestique. Des instincts et des caractéristiques physiques importants qui protègent les lapins dans la nature ont été perdus. Les lapins domestiques n’ont pas besoin de ces compétences. Certains instincts de base demeurent; ce sont des proies et continuent d’agir comme tels. Cependant, les capacités aiguisées et sauvages qui sont nécessaires à la survie d’un lapin ont été édulcorées par des générations et des générations de domestication.

Incapacité à échapper aux prédateurs

Un facteur qui agit immédiatement contre les lapins domestiqués dans la nature est leur couleur de pelage “créée par l’homme”. Les amateurs de lapins ont élevé de nombreuses couleurs et motifs dans des manteaux domestiqués. Ces couleurs non naturelles ne se fondent pas nécessairement dans l’environnement sauvage et naturel et font des lapins domestiques des proies faciles. Dans la nature, ces animaux deviennent des cibles très faciles et attireront tous les prédateurs de la région, y compris les faucons, les renards, les hiboux, les coyotes, les ratons laveurs et même les chiens domestiques. Certains lapins domestiques portent la couleur de leurs ancêtres ; agouti (un brun grisonnant), ce qui leur donnera un léger avantage sur leurs frères aux couleurs anormales. Même avec un pelage camouflé de manière plus appropriée, la variété domestiquée n’a toujours pas les capacités finement perfectionnées pour détecter ou échapper aux prédateurs comme le fait un lapin sauvage. Selon la race, le corps des lapins domestiques est généralement plus lourd que celui des lapins sauvages, ce qui les rend plus lents à échapper à un prédateur. Un lapin de compagnie peut sentir le danger, mais il est souvent trop tard. Même s’il saute pour se cacher, il n’est tout simplement pas équipé pour survivre seul très longtemps. Les lapins sauvages sont des experts en recherche de nourriture dans leur environnement naturel, tandis que les lapins domestiques ne le sont pas et auront plus de mal à trouver de la nourriture dans la nature. En général, les lapins à queue blanche (Sylvilagus spp.) ont une durée de vie d’environ un an, voire trois, s’ils sont très, très intelligents. Si un lapin domestique “mis en liberté” survit un an, c’est par pure chance. La plupart des gens ont le cœur au bon endroit, mais ils ne misent pas sur ces chances lorsqu’ils lâchent leur lapin. Les lapins domestiques continuent d’être les plus sûrs, les plus heureux et les plus sains lorsqu’ils sont sous nos soins. Si vous avez un lapin de compagnie dont vous ne pouvez plus vous occuper, le moyen le plus sûr est de donner l’animal à l’adoption et de ne pas le laisser libre à l’extérieur. Votre vétérinaire, vos voisins ou vos amis peuvent vous aider à trouver un foyer adoptif sûr et heureux pour votre lapin de compagnie.

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